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국어정책 통계
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세계 속 한국어, 어디까지 왔니?

 우리말 ‘한국어’가 사용자 수 기준으로 세계 13위에 해당하는 언어라는 사실 알고 계셨나요? 세계의 언어 정보를 제공하는 ‘에스놀로그(www.ethnologue.com)’에 따르면 전 세계 한국어 사용자는 7,700만 명이 넘는다고 합니다(2017년 기준). 남북한뿐만 아니라 중국, 일본, 미국, 러시아 등지에서 우리말을 지키며 살아가는 재외동포를 합친 숫자인데요, 프랑스어(7680만 명)나 독일어(7600만 명) 사용자보다도 많다는 사실은 조금 의외(?)입니다.
 사용자 수만 많은 것이 아닙니다. 지금 세계 곳곳에서는 한국어를 배우려는 사람들이 많이 늘고 있습니다. ‘한국어의 가치’가 그만큼 높아지고 있다는 뜻입니다.

‘한국어능력시험’[TOPIK] 응시자, 2,700명(1997년)에서 375,800명으로(2019년)

 한국어능력시험[TOPIK, Test Of Proficiency In Korea]은 한국어를 모국어로 하지 않는 재외동포와 외국인을 대상으로 한국어 사용 능력을 평가하는 시험인데요, 1997년에는 응시자가 2,692명이었는데 작년에는 그 14배에 이르는 375,871명이 응시했을 정도로 규모가 커졌습니다. 지난 23년 동안 한국어능력시험에 응시한 재외동포와 외국인은 모두 280만 명이 넘습니다. 이렇게 시험 응시자가 많아졌다는 건 그만큼 한국이 매력적인 나라가 되었다는 뜻이 아닐까요? 올해는 전 세계 85개국(248개 지역)에서 시험이 치러질 거라고 하네요.

학교에서 한국어를 가르치는 나라, 25개국(2012년)에서 30개국(2019년)으로

 전 세계 30개 나라의 초중등학교에서 한국어가 교육과정에 포함되어 13만 명이 넘는 학생들이 제2 외국어로 한국어를 배우고 있다고 합니다. 77,712명이었던 7년 전에 비해 많은 수가 늘었는데요, 학생 수를 기준으로 태국 학생들이 가장 많이 한국어를 배우고 있고, 미국과 일본이 그 뒤를 잇고 있습니다. 교육부는 2022년까지 40개국 2,000개 초중등학교에 한국어 반을 추가로 개설하겠다고 합니다.

세계로 뻗어 가는 세종학당, 31개국 60개소(2011년)에서 60개국 180개소(2019년)로

 2012년에 출범한 세종학당재단은 국외 한국어교육과 한국문화 보급 사업을 총괄하기 위하여 설립된 문화체육관광부 산하 공공기관입니다. 세계 각국 현지에서 우리말과 우리 문화를 가르치고 있는 세종학당들을 지정하고 지원·관리하는 역할을 맡고 있습니다. 눈부신 경제 성장과 문화 역량으로 높아진 우리나라의 위상을 반영하듯, 최근 세종학당을 찾는 외국인이 부쩍 늘고 있습니다.
 세종학당은 지난 10년 사이에 60개소에서 180개소로 늘어났는데, 이 중에서 학당 수가 많은 나라는 중국(29개소)이고, 일본(17개소), 베트남(15개소), 미국(11개소) 등이 그 뒤를 잇고 있습니다. 세종학당재단은 2020년에는 동남아시아와 남아메리카 등지에 세종학당 30개를 추가로 지정할 예정이라고 합니다.

‘우리말 더욱 튼튼하게, 더욱 넓게’ 국립국어원과 함께해요!

 국립국어원은 표준 한국어 교재를 개발하여 세종학당, 한글학교, 다문화가족지원센터 등 국내외 한국어 교육 현장에서 통일적이고 수준 높은 교육이 이루어지도록 지원하고 있습니다. 특히 한국어 교원의 교수 역량을 높이기 위해 국내외에서 배움이음터(교원 연수회)를 개최하고, ‘한국어교수학습샘터’를 통해 다양한 학습 자료를 제공하고 있습니다. 또한 한국어 학습자를 위한 ‘한국어 기초사전’과 ‘한국어-외국어 학습사전’을 편찬하여 세계 어디서나 찾아볼 수 있도록 하였고, ‘한국어 학습자 말뭉치’를 구축하여 한국어 교육 연구의 기초자료로 제공하고 있습니다. 우리 한국어가 세계인의 언어로 우뚝 서는 그날까지 국립국어원이 든든한 버팀목이 되겠습니다. 지켜봐 주세요!

 ※ 위 기사는 문화체육관광부, 국립국어원, 교육부, 세종학당재단, 에스놀로그, 국립국제교육원 통계를 바탕으로 작성하였습니다.

※ 참고 자료
교육부, 『2020년 해외 한국어교육 지원 추진계획(안)』.
국립국어원, 『2018년 숫자로 살펴보는 우리말』.
국립국제교육원, 『연도별 한국어능력시험 지원자, 응시자, 합격자 현황』.
문화체육관광부, 『국어 발전과 보전에 관한 시책 및 시행 결과 보고서(2017)』.
에스놀로지, ‘세계 모국어 세계 현황’, 2017.
외교부, 『2019 지구촌 한류 현황-아시아, 대양주』.
세종학당재단, 『2019년 세종학당 설립 현황』.

 

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