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국립국어원 온라인 소식지 쉼표, 마침표.

놀라운우리말

국외통신원 편지

독일의 합성어,
끝이 없는 이야기

독일 통신원_이유진

소고기 상표 부착 감시 평가 업무에 관한 법률
Rindfleischetikettierungsüberwachungsaufgabenübertragungsgesetz


이는 독일어 중 가장 긴 단어로 유명세를 떨친 단어이다. 2013년 법률 자체가 사라지면서 자연스럽게 이 단어도 없어졌다. 이 단어의 소멸은 한때 우리나라에까지 알려져 화제가 됐다. 독일어는 합성어를 만드는 데 제약이 없다. 필요한 단어를 모아 그대로 나열만 하면 그 뜻을 가진 새로운 단어가 된다. 독일어의 긴 단어는 주로 법률이나 과학 등의 전문 용어에서 나타난다.

<독일어 사전 두덴에 등재된 길이가 긴 단어순>
순번 독일어 단어 알파벳 개수
1 Kraftfahrzeug-Haftpflichtversicherung 36 자동차 책임 배상 보험
2 Donau-Dampfschifffahrtsgesellschaft 34 도나우 증기선 회사
3 Rhein-Main-Donau-Großschifffahrtsweg 33 라인 마인 도나우 대형선 항로
4 Arbeiterunfallversicherungsgesetz 33 산업 재해 보험법
5 Bundesausbildungsförderungsgesetz 33 연방 교육 지원법

현재 독일의 대표 사전인 두덴(Duden)에 등재된 가장 긴 단어는 ‘Kraftfahrzeug-Haftpflichtversicherung’로, 자동차 책임 배상 보험이란 뜻이다. 이런 합성어들은 처음 볼 때는 길고 복잡해 보이지만 단어를 하나하나 떼어 놓으면 의미를 쉽게 이해할 수 있다. 예를 들어 보자.

Reis 쌀
Reiswaffel 쌀+와플
Reiswaffelfabrikant 쌀+와플+제조업자
Reiswaffelfabrikantentochter 쌀+와플+제조업자+


결국 ‘쌀 과자 제조업자의 딸’이란 이야기다. 이런 합성어들은 사전에 올라와 있지 않더라도 일상생활에서 얼마든지 자유롭게 조합해서 쓸 수 있다. 단어 사이사이 연결을 위해 s나 n 등을 붙이기도 하는데, 단어의 뜻을 이해하는 데 큰 어려움은 없다.

최근 합성어와 관련해 독일 온라인을 달구었던 사진 한 장이 있다. 사진이 공유되기 전까지 어느 누구도 이 물건의 명칭을 정확히 알지 못했다.

계산대 컨베이어벨트에서 상품을 나누는 것
Kassenlaufbandwarentrenndings

‘계산대 컨베이어 벨트 상품 구분대’라는 뜻으로, 최근 독일에서 화제가 된 사진이다. ▲ ‘계산대 컨베이어 벨트 상품 구분대’라는 뜻으로, 최근 독일에서 화제가 된 사진이다. Kassen(계산대)
Laufband(컨베이어 벨트)
Waren(상품)
trenn(나누다)
Dings(것, 사물)


이 솔직하고 적확한 표현에 사람들은 “이제야 저 물건의 정확한 이름을 알았다.”라며 기뻐했다. 이는 독일어 합성어가 꼭 전문 용어에서만 나타나는 현상이 아님을 보여 준다. 동시에 독일어 합성어의 무한한 가능성도 보여 준다. 독일어를 배우는 외국인 입장에서는 단어를 많이 알지 못해도 합성으로 더 많은 단어를 만들어 낼 수 있으니 조어에 도전하고픈 욕구가 생긴다. 물론 끝없이 이어진 알파벳을 두려움 없이 받아들이는 것이 우선되어야 한다.

마지막으로 제시할 단어는 독일에서 합성어에 대해 이야기할 때 재미 삼아 자주 언급되는 단어다. 이 단어에서는 축구에 대한 독일인들의 사랑이 흠뻑 묻어난다.

Fussballweltmeisterschaftsfinaltor
축구(Fussball)
세계선수권대회(Weltmeisterschaft)
결승전(Final)
골(Tor)

월드컵 결승전 골!

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